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Wi-Fi Calling商用案例和价值优势分析
爱立信 Liang Jin
2015-12-14  来源:泰尔网

 

  概述

  Wi-Fi Calling是当4G无线信号覆盖欠佳/质量较差时(如室内或其他特殊地理环境),用户通过Wi-Fi接入方式实现高质量语音/视频通话的功能,与VoLTE类似,会话控制由IMS网络负责。Wi-Fi Calling方案遵循GSMA规范,可以基于现有VoLTE已部署的EPC和IMS网络进行集成和拓展建设。

  目前,全球一些运营商已经开始或即将开始提供Wi-Fi Calling语音业务,包括US T-Mobile、Orange UK和Rogers Wireless Canada等。

  Wi-Fi Calling技术方案

  与移动蜂窝网络架构类似,在现有VoLTE网络中新增ePDG和AAA/IPWorks节点。

  ePDG负责在用户与核心网之间建立IPSec隧道;

  AAA/IPWorks负责用户SIM鉴权。

  爱立信ePDG可与EPG物理合设(Multi-App),节省功耗、占地和运维成本。

  Wi-Fi Calling具有良好的移动性管理机制,支持与VoLTE双向无缝切换,保证完美的用户业务连续性使用体验。

  2014年9月,苹果iOS8系统宣布支持Wi-Fi语音业务,目前主流终端/操作系统(如苹果或三星)都已内置支持这项技术。

  爱立信Wi-Fi Calling方案居于业界领先,与主流终端厂商(包括苹果和三星)/芯片厂商(包括高通和Intel))经过严格端到端验证。需要强调的是,有些厂商也会提出的VoWifi的概念或方案,可能包括APP应用下载或预装软终端等,或者不支持Wi-Fi/LTE互操作,不采用类似ePDG的Wi-Fi网关或IMS系统,这与Wi-Fi Calling有着较大区别。

  爱立信端到端Wi-Fi Calling方案目前正在江苏移动进行外场测试并已取得阶段性成果,为后续Wi-Fi Calling部署和商用积累了宝贵的经验。

  Wi-Fi Calling商用案例简介

  爱立信于2014年9月在美国T-Mobile实现全球第一个Wifi Calling商用。Wi-Fi Calling在T-Mobile对自身从“移动运营商”到“移动互联网公司”战略定位转型中发挥了至关重要的作用。另一方面,Wi-Fi Calling业务在T-Mobile能够大获成功,还取决于其用户更换手机终端相对较为频繁,因为Wifi-Calling功能是固有集成在智能终端内,无法通过下载安装或升级APP来实现,所有用户要使用Wi-Fi Calling业务,必须拥有具备该功能的终端。T-Mobile能够快速转型也得益于此。

  Wi-Fi Calling给T-Mobile带来的的五大价值优势:

  •   推动更多T-Mobile用户积极参与其特有套餐业务和活动,如Simple Choice套餐(和Wi-Fi Calling相关的语音套餐)或Jump(终端能力升级奖励活动),扩大其使用Wi-Fi Calling业务的用户规模。
  •   充分利用现有固定宽带承载和分流部分话音业务,这一点对于像T-Mobile这样没有固定宽带网络或宝贵传输资源的移动运营商来说非常重要。其一可通过利用Wi-Fi接入确保良好的室内无线覆盖,其二可降低其无线网络的负荷压力。
  •   以Wi-Fi接入方式传输语音可以降低T-Mobile承载话音业务的成本,如无线网络的建设和维护支出。
  •   有助T-Mobile开展VoIP相关增值业务和新业务的测试验证和营销推广。这些业务可充分利用终端固有的地址簿、用户状态、位置信息和其他功能特性,享受Wi-Fi带来的价值优势。
  •   快速解决覆盖问题,提高用户语音业务使用体验,特别是对于室内话音和视频呼叫。缓解无线网络压力。

  T-Mobile对于Wifi-Calling语音电话的资费策略:

  •   为用户开启Wi-Fi语音功能不加收额外费用。
  •   Wi-Fi Calling电话使用普通语音套餐进行计费,在Wi-Fi环境下接听语音电话一律免费,原则如下:

  主叫在美国,呼叫美国号码,扣除主叫的语音套餐分钟数

  主叫在美国,呼叫国外号码,主叫支付国际长途费用

  主叫在国外,呼叫国外号码,主叫支付国际长途费用

  •   用户漫游时,主叫无需支持国际漫游费用,在Wi-Fi环境下接听语音电话一律免费

  呼叫美国号码,扣除主叫语音套餐分钟数

  呼叫国外号码,主叫支付国际长途费用

  •   对于短消息业务:

  在Wi-Fi环境下接收SMS/MMS一律免费

  从任何国家通过Wi-Fi方式发送SMS/MMS一律免费

  每条发送到国外的SMS/MMS收取USD 0.2

  从以上T-Mobile针对Wi-Fi Calling用户的话音和短信资费情况来看,用户在漫游时无需支付国际漫游费用对用户的吸引力还是很大的。而对T-Mobile而言,虽然少了这部分国际漫游费用的收入,但其提供的高质量话音业务可以吸引更多的用户,尤其是高端用户,并通过充分挖掘移动增值业务潜力,提高其品牌知名度,随之可带来更多其他方面的营收。

  Wi-Fi Calling为移动运营商和用户创造的价值优势

  综合上述针对T-Mobile商业案例分析,结合移动运营商的不同特点,介绍Wi-Fi Calling为运营商和用户创造的价值优势。

  Wifi Calling为移动运营商创造的价值优势:

  1.   正如T-M0bile在推广其Wi-Fi语音业务的宣传语那样,“Now Every Wi-Fi Connection Works Like a T-Mobile Tower”,即每个Wi-Fi接入设备现在都能成为T-Mobile的一个无线基站。可见Wi-Fi Calling为移动运营商提供了无线覆盖新手段,灵活拓展了无线覆盖范围,改善了无线覆盖质量。同时,在一定程度上减少了无线设备(尤其是室内覆盖)的投资和维护成本。另一方面,由于语音/视频流量通过Wi-Fi以固网接入方式进行疏通,降低了无线网络建设对传输网络带宽和处理能力的需求。Wi-Fi Calling可以补充和拓展无线覆盖的特点,使其特别适合那些正在部署VoLTE/IMS网络且LTE室内覆盖还不十分完善的移动运营商,使用这一方案可有效缓解由于室内覆盖不佳而造成语音视频通话的质量问题。
  2.   有力抗衡OTT/VoIP应用(如“Skype”或“微信电话本”)对移动语音业务的侵蚀,保留高端用户或重新从OTT夺回用户,充分保护移动运营商的语音/视频业务收入。

  Wi-Fi Calling延续了用户语音业务使用习惯,业务体验与现有语音业务完全相同,任意主被叫可随时随地进行通话。相反,传统OTT/VoIP应用需主被叫双方都安装相同软件且要求登陆注册等操作:一方面,OTT/VoIP应用目前还不具备基础服务能力(如无处不在的业务能力,被叫时的可达性、紧急呼叫能力,全球唯一的互联互通能力等),另一方面,OTT/VoIP应用存在难以随时随地进行通话的能力,限制了使用的便利性。因此,Wi-Fi Calling是移动运营商相对于OTT/VoIP所具有的独特优势;

  用户使用支持这一业务的智能手机,其通话可以平滑地在Wi-Fi网络和LTE网络中双向平滑切换,保证完美的业务连续性体验。

  Wi-Fi Calling具有更好的使用安全性,采用基于SIM卡的统一认证鉴权机制;

  对于国际漫出用户(Outbound Roamer),为节省漫游费,一般会倾向于使用OTT/VoIP应用。采用Wi-Fi Calling可让用户在具备Wi-Fi接入的条件下仍使用移动语音业务,从而保障语音业务收入;

  1.   减低用户离网率,增加用户对移动运营商的忠诚度。

  如第1点所述,Wi-Fi Calling拓展了VoLTE业务的覆盖范围(如地下室等没有无线信号或无线信号较差而无法提供语音服务的地方)。根据爱立信消费者实验室的研究和分析,无线信号覆盖和质量好坏对于用户忠诚度的影响程度是最大的;

  业务套餐绑定数据和语音,给用户更多选择;

  用户可以在室内通过智能手机同时使用快速数据和语音服务;

  1.   有利于推出新的业务套餐(如绑定漫游费的套餐或新的数据语音绑定套餐)或IMS新业务,提升IMS业务吸引力,招揽高端用户,培养用户数据业务使用习惯。如在Wi-Fi环境下使用基于IMS的视频通信业务,逐渐可以拓展到在非Wi-Fi环境的3GPP接入下仍旧习惯使用视频通信业务,从而提升移动运营商的营业收入。
  2.   为移动运营商提供了一种替代目前家庭固话业务的可能方法,进一步增强用户影响力。
  3.   鉴于目前的主流终端(如Apple或三星)都能支持Wi-Fi Calling,因此可以驱动用户进行终端升级或更新,尤其是ARPU值较高的智能手机用户。用户的终端越先进,可以使用的数据业务就越多,移动运营商可以利用这个契机退出更多数据业务,从而提升营业收入。
  4.   Wi-Fi Calling部署简单快捷,快人一步,有助于加快推出新业务,占据高点。这要得益于:

  可以充分利用已有的EPC和IMS网络(只需增加软件支持),以及目前已经广泛部署的Wi-Fi网络(无论是运营商自有Wi-Fi还是其他运营商Wi-Fi),真正地把每个Wi-Fi AP变成了移动的接入用户的“基站”,节省网络建设成本;

  统一融合网络为用户提供服务,节省CAPEX,同时增强了移动业务的覆盖面;

  即使在目前LTE无线覆盖还不完全连续和成熟的情况下,也可以尽早或加速推出VoLTE相关多媒体通信业务,占据先机;

  最新的智能终端目前都已支持Wi-Fi Calling,无需另外开发APP软件;

  节省客服成本(无需处理由于用户使用的OTT VoIP或其他应用软件异常或故障而产生的投诉)或其他硬件的维护费用,降低OPEX。

  Wi-Fi Calling为运营商用户创造的价值优势:

  1.   相同的使用体验,包括通讯录和拨号界面等;
  2.   无需额外下载和安装其他OTT语音应用(如微信电话本等),Wi-Fi Calling作为一个固有功能集成在智能手机里,因此也就省去了注册登陆等繁琐步骤以及APP软件更新等后续维护工作,使用更加便捷;
  3.   根据爱立信消费者实验室的研究和分析,以下五大因素最能影响移动用户忠诚度,即无线覆盖和信号质量、业务套餐价格、数据下载速率,语音呼叫质量以及终端是否好用。上述提到的Wi-Fi Calling技术为移动运营商带来的价值可以针对这些方面有效提升用户忠诚度;
  4.   Wi-Fi Calling支持与VoLTE的双向无缝切换,保障完美的语音/视频通话业务使用体验;
  5.   用户在漫游地使用Wi-Fi Calling语音业务可以节省漫游费用,但需要强调的是,这对于用户归属运营商来说并不意味着损失了由于用户漫游而本该产生的漫游费。因为Wi-Fi Calling是VoLTE业务的覆盖接入拓展,给用户提供了更多灵活接入使用VoLTE业务的可能,用户在没有Wi-Fi接入的地方使用语音业务还是产生漫游费的。用户使用语音业务有了更多选择。(如果没有Wi-Fi Calling,那么用户可能在室内无线信号不好的地方就无法使用语音业务,进而转向使用OTT/VoIP应用,这样反而损失了部分收入);
  6.   小微企业用户可以灵活选择语音业务使用方式,如更多使用移动的语音业务,来取代固话业务。数据业务也可以一起绑定。




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